南米旅行を有意義にするために知っておきたいこと(第二弾)

 

前回の記事では、南米旅行を通じて私が感じたことをご紹介しました。アドベンチャーレベルがどれくらいなのか、どれだけ日本人がいるのか…といったテーマが中心となりました。世界には色々な観光地がありますが、その中での位置付けをなんとなく知ってもらうには便利な記事になったと思っています。しかし、まだ実践的な情報が足りませんでした。そこで第二弾では、より実践的な旅の前に知っておくと役に立つポイントをご紹介します。

やっぱり…スペイン語しか通じない

 

南米のほとんどの国ではスペイン語が公用語となっています。そこで思うわけです。旅行の前に「本当にスペイン語なの?」「スペイン語が公用語といっても、英語もまあまあ通じるでしょ?」などなどと思案します。実際に旅をしてあることに気づきました。それはスペイン語の大事さです。英語でなんとなく会話をして旅をすることに慣れている人にとっては未知の領域かもしれません。なにせ、英語がびっくりするくらい通じないのですから。逆に英語に頼っていた日常から抜け出すいい機会です。南米旅行の際には必ずスペイン語の旅行会話の本を持参するか、多少の基本的なフレーズを覚えるかするようにしましょう。スペイン語をどれだけ使うこなすことができるか(または、最低でも、どれだけ抵抗を感じないか…)。これで南米旅行の質が変わると言っても過言ではありません。

標高の推移が激しい

 

アップダウンがすごいです。それは決して、上ったり下がったりを繰り返すという訳ではなく、旅行の全体での標高差がすごいことに気づきました。これはもちろん、各個人の旅程によりますが、私はペルーから始まり、どんどん南下してボリビア、チリと進むことにしました。気候や標高の差がすごいです。環境への順応が苦手な人はかなり注意すべきです。私はなんとか大丈夫でしたが、周りでダウンしている人は結構見かけました。まずは高山病に要注意です。マチュピチュが山として標高が高いことは言うまでもありません。これに加えて、ボリビアのラパスなどは町そのものの標高が高くなっているので、かなりの環境です。頭が痛くなったり不調を訴える人はかなりいます。現地で高山病対策の薬は買えるので、不安な人は是非とも用意しておくことをお勧めします。さらに、どんどん南下していくとチリに進むことになるでしょうか。アタカマ砂漠を訪れたのですが、ここは逆に標高がかなり下がります。このように、旅全体での標高の違いがすごいので、この点はあらかじめ考慮しておくべきでしょう。さらに、山から、塩湖、砂漠まであらゆる環境が揃っているのは楽しいものですが、同時に環境の変化が大きいことも意味します。各自それぞれ「自分は乾燥しているのが苦手」など何かしらの苦手な環境があるはずでしょう。それを一度見直して、旅程にある脅威に備えることをお勧めします。

バスの時間を把握しながら徹底的に計画を立てる

 

私は普段は旅行の計画を立てる正確ではありません。しかし、今回ばかりはかなり入念に計画を立てました。そしてこれが功を奏したというお話です。南米旅行をする人の多くのは一箇所にとどまるよりも何カ国かを移動することになるはずです。マチュピチュはペルーですし、ウユニ塩湖はボリビアにあります。この二つの両方を訪れるだけでも国をまたぐことになります。そんな時に必ずやっておきたいのが徹底した計画です。バスの時間まで考えるのが大事なポイントです。実際にやってみてお勧めだったのがエクセルシートを使ったプランニング。かなり堅苦しい響きかもしれませんが、どうかお許しください。これくらいかっちりと決めて正直よかったと思っています。スペイン語の難しさや旅の冒険感が相まってなんとなく「ちゃんと準備しておかないとやばいかも」という気持ちになったのが逆によかったという訳です。結果的に幸運だったと思っています。南米旅ではバスが絶大な存在感を発揮します。どのバスに乗るのかで、旅の全体像が大きく変わります。長距離バスは思いのほか近代的で快適。それが私の第一印象でした。わりと時間通りで困ることもありません。ただ、最初に何時のどのバスに乗るのかを把握しておくことがお勧めです。これを知っているだけで、旅の大枠をしっかりと組み立てることができます。流れとしては、新しい町に移動したらそこでバスを先に予約してしまって(その場で時刻表の確認をする)から観光を始めるという具合です。

 

 

南米旅行前に知っておくべきこと

 

南米のイメージは何ですか?ラテン系のノリの良さでしょうか?それともちょっと治安が心配?有名な観光地を連想することもあるでしょうか?ヨーロッパでもアジアでもない、旅人魅了してやまない観光地である南米について、旅行する前に知っておきたいことをご紹介したいと思います。今回説明する内容は、全て、実際に私が南米を旅行した経験に基づいています。

思ったよりも危険ではない

 

これはなんとも判断するのが難しいところですが、率直な感想を言いますと、思っていたよりも安全です。ただし南米全てを一概に安全だと言っている訳ではないので、誤解しないでください。もちろん旅行前に治安を調べることはとっても重要です。そもそも治安を調べないで旅行をしてはダメです。ここで私が「思ったよりも安全」と言っているからといって、これを鵜呑みにしないでください。状況は刻々と変わるものです。しかも治安というのは非常に主観的な考えでもあります。普段から日本にしかいない人にとっては、ものすごい危険かもしれませんし、紛争がある場所でジャーナリストとして活動する人にとっては、あくびがでるくらいに平和でしょうし、難しいところですね。

冒険感がちょうどいい

 

私の感想としましては、アジアでちょっと物足りないと感じる人に南米はおすすめかもしれません。その理由が冒険感のちょうど良さです。ヨーロッパでは進みすぎている…つまり全てが整備されすぎている。アジアではあってもまだ安全すぎて冒険度合いが足りない。そんな気持ちを抱くくらいの旅人にちょうどいいのが南米ではないでしょうか。私のイメージとしては、アジアとヨーロッパが一番旅行をしやすい場所です。その中でも距離の近さも含めて、韓国、台湾あたりを一番行きやすい国としましょうか。その次に位置するのがハワイやグアムなどの、リゾート地です。日本語が結構通じたりするのでハードルはかなり低いです海外旅行に初めて行くという人でも心配いりません。その次に位置しているのが、東南アジアの国々でしょう。例えば、タイですね。タイは本当に旅がしやすいもので、人が優しく、日本人観光客に大人気である理由がよくわかります。そして、その次がヨーロッパの国々です。特に、ドイツ、フランス、イタリア、スペインあたりでしょうか。女性が一人で安心して旅行することができますし、大学生が初海外で訪れるにも問題ありません。問題はその次です。ここまではいいのです。順序的になんの問題もありません。肝心は、この次のレベルをどこに求めるか。トルコあたりを一度挟んで、もう数レベルを経験した上で、南米でしょうか。間にアメリカを入れてもいいですね。カナダも人が優しく旅をしやすいことで知られています。そして南米の、例えば、ペルーなどがおすすめです。治安がよく人が優しく、非常に旅がやりやすいです。かと言って、ここまでの国に比べると多少なりとも「異国感」というか「冒険感」がしっかりとあって、そこらへんは是非とも体験してもらいたいところです。

 

ウユニやマチュピチュは日本人がすごい

 

世界には、日本人人気がすごい観光地がいくつもありますが、中でもマチュピチュとウユニ塩湖は日本人の間で絶大な人気を誇ります。びっくりします。実際に行ってみると「え、こんなに日本人大量にいるの?」となります。例えば、ウユニ塩湖の付近には日本人むけのツアー会社があったりするくらいです。日本語が通じますからね。もっと「異国感」を確保したいとすら思うものです。これについては、いいと思う人もちょっと嫌だなと思う人もいるでしょう。日本人に気軽に会って旅の経験を語り合うことができていい!…と捉えることもできますし…「もうちょっと、日本人がいない方が旅の雰囲気は味わえたかな」と思うこともあるでしょう。英語が話せない、スペイン語が話せない…そんな理由で寂しさを感じることは、逆に言えばありません。そこら中に日本人がいるので、すぐに友達を見つけることができます。大学生から社会人まで、本当にたっぷりいます。ウユニ塩湖が他の国の観光客に人気がないのかと言えば、決してそんなことはありません。しかし、ウユニ塩湖の「鏡のようになった」全てが空のような光景は、特に日本人の間で大人気です。このように「日本人の特に人気があるんだ」という世界的な位置付けを感じることができるのは面白いものです。このような意味では、ハワイやタイに似ているかもしれません。目安としては、マチュピチュやウユニ塩湖のあたりを日本人がかなりいる難易度の低いエリアとして…そこから、もうちょっとマイナーなところに進むかどうかは、それぞれの旅人次第ということでしょうか。